Anreize für einen Wechsel zu günstigeren Gasanbietern verstärken

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Anreize für einen Wechsel zu günstigeren Gasanbietern verstärken

Beitrag von investinformer »

Im Kampf gegen die hohen Gaspreise hat die von der Bundesregierung eingesetzte Expertenkommission im Oktober 2022 ein zweistufiges Entlastungsverfahren vorgeschlagen. Damit sollen die Auswirkungen der stark gestiegenen Gaspreise abgefedert und gleichzeitig Versorgungsengpässe verhindert werden. Zentrales Element des Vorschlags ist eine direkte Subvention für alle gasverbrauchenden Haushalte. ZEW-Ökonomen warnen in einem ZEW policy brief davor, dass Preissubventionen auf dem Endkundenmarkt für Erdgas den Wettbewerb zwischen den Anbietern beeinträchtigen könnten, indem sie die Anreize für die Kunden und Kundinnen verringern, nach günstigeren Angeboten zu suchen.

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Geplante Entlastungen könnten den Wettbewerb zwischen den Gasanbietern aufweichen

Der Vorschlag der Gaskommission besteht einerseits aus der Gewährung einer finanziellen Unterstützung ab Dezember 2022 und andererseits aus der Einführung von Preissubventionen ab März 2023 bis mindestens April 2024. Die geplanten Entlastungen könnten jedoch den Wettbewerb zwischen den Gasanbietern aufweichen, indem sie die Wechselrate der Haushalte zu günstigeren Anbietern verringern. Denn ein Wechsel des Anbieters ist für viele Haushalte mit erheblichen Unannehmlichkeiten, wie etwas Such- und Transaktionskosten, verbunden – Belege für diese Dynamik gibt es auch auf dem deutschen Einzelhandelsmarkt für Erdgas. Die Kosten für die Suche und den Wechsel können also höher ausfallen als die Vorteile eines günstigeren Vertrags, so dass einige Kunden und Kundinnen es vorziehen, bei ihrem derzeitigen Anbieter zu bleiben.

Anreize für einen Wechsel zu günstigeren Anbietern verstärken

„Die Entlastungen verringern die Anreize von Verbrauchern und Verbraucherinnen, nach einem günstigeren Anbieter zu suchen und diesen zu wechseln, sagt Atabek Atayev, PhD, Wissenschaftler im ZEW-Forschungsbereich „Marktdesign“, denn durch die Subvention sinkt die Ersparnis, die ein Wechsel zu einem günstigeren Anbieter bringen würde.“ Wenn aber Verbraucher und Verbraucherinnen nicht nach einem günstigeren Tarif suchen und die Preise nicht vergleichen, sind Anbieter von Erdgas in einer besseren Position, um höhere Preise verlangen zu können, so die Argumentation der Autoren. Die Subvention könnte dadurch sogar zu einem gegenteiligen Effekt führen und Erdgas weniger bezahlbar machen. „Die Kosten, die den Verbrauchern und Verbraucherinnen bei der Suche nach einem neuen Anbieter und dem Wechsel zu einem anderen Anbieter entstehen, sollte die politische Entscheidungsträgern und Entscheidungsträgerinnen stärker in den Blick nehmen. Es sollten daher Maßnahmen erwogen werden, die die Wechselkosten senken oder die Anreize für einen Wechsel zu günstigeren Anbietern verstärken“, so Prof. Dr. Adrian Hillenbrand, ebenfalls Wissenschaftler im ZEW-Forschungsbereich „Marktdesign“.
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